21 noviembre 2014

Ex Machina 1 y 2 (Brian K. Vaughan y Tony Harris, ECC Ediciones)

    

Tras el éxito cosechado entre crítica y público con su serie Y, el último hombre, Brian K. Vaughan dejó de lado durante un tiempo sus colaboraciones con el sello Vertigo de DC Comics y en 2004 acudió al subsello Wildstorm de Image Comics para embarcarse en un proyecto de creación propia titulado Ex Machina.
Para esta nueva serie, Vaughan contó con la colaboración de Tony Harris, dibujante que no se ha prodigado demasiado en el mundo del cómic pero que es recordado con cariño por los aficionados por ser el creador, junto al guionista James Robinson, de Jack Knight, la encarnación noventera del personaje de Starman de DC Comics, y uno de los tebeos de superhéroes más brillante de los últimos tiempos.
Para aquellos que no conozcan esta serie, la mejor forma de definirla sería decir que es una serie que aborda toda clase de temas políticos protagonizada por un superhéroe retirado, así que imaginaos que algo así como El Ala Oeste de la Casa Blanca y que el Presidente Bartlet hubiese sido un superhéroe antes de llegar a Presidente de los Estados Unidos, pues más o menos eso es Ex Machina, solo que en este caso la política es a una escala más pequeña ya que en lugar de la Casa Blanca la acción se desarrolla en Nueva York siendo el protagonista principal Mitchell Hundred, el Alcalde de la ciudad.
Mitchell trabajaba como ingeniero para la ciudad de Nueva York, hasta que un buen día se topó con un extraño y misterioso objeto que le confirió el poder de comunicarse con las máquinas y gracias a esta habilidad decidió dedicarse a la lucha contra el crimen con un traje de superhéroe con el sobrenombre de la Gran Máquina.
El enfoque de Vaughan en esta serie es bastante realista, y el guionista nos muestra muy acertadamente como un tipo con superpoderes podría afectar a la sociedad que le rodea, y como su existencia podría haber influído en uno de los sucesos más trágicos de la historia reciente de los Estados Unidos.
La maestría de Vaughan con los diálogos y la siempre brillante caracterización de sus personajes, son sin duda dos de los puntos más fuertes de esta serie, sin olvidarnos, por supuesto, de la original manera en la que, a través de diferentes flashbacks, se nos va narrando en paralelo varios puntos claves en la vida de Mitchell, como su corta carrera como superhéroe, su campaña para lograr ser Alcalde y sus problemas políticos al frente del Ayuntamiento de la ciudad de Nueva York.
Por su parte, Tony Harris regresó por la puerta grande al mundo del cómic con esta serie, en la que mostraba a los lectores un nuevo estilo basado en referencias fotográficas, que poco o nada tenía que ver con el estilo oscuro y recargado de Starman, con el que se hizo famoso. Un estilo que puede recordar, salvando las distancias, al de Kevin Maguire, donde lo que priman son las expresiones faciales y corporales de los personajes frente a otros aspectos del dibujo.
En definitiva, Ex Machina es una excepcional serie, muy alejada de los demás títulos de de superhéroes al uso, donde Vaughan utiliza a sus personajes para hablar de cualquier tema social o político que le ronde por la cabeza, y en la que apenas vemos escenas de acción, siendo lo realmente importante las vidas y las diferentes relaciones entre los personajes que conforman el equipo de gobierno que asesora a Mitchell Hundred.
Esta nueva edición por parte de ECC Ediciones consta de 10 tomos, de los que hasta ahora solo han aparecido dos de ellos, que incluyen los números 1 al 10 de la serie original, además de las portadas de la serie y de los tomos recopilatorios originales.

Ex Machina 1 y 2
Brian K. Vaughan y Tony Harris

Rústica. 128 páginas c/u. Color. 12,50 € c/u. ECC Ediciones

Planetary 3 (Warren Ellis y John Cassaday, ECC Ediciones)


En esta nueva entrega de Planetary, el trío protagonista formado por Elijah Snow, Jakita Wagner y El Batería prosigue desentrañando la historia oculta de la Tierra, al tiempo que intentan pararle los pies a la temible amenaza que suponen Los Cuatro.
Este tercer tomo de la serie contiene el Planetary Preview, los números 13 al 16 de la serie original y el número especial Planetary / Batman.
En la primera historia, perteneciente al Preview, Ellis y Cassaday hacen su particular guiño/homenaje a cierto personaje gamma de Marvel Comics en una historia bastante truculenta que supuso el debut de la serie y la primera aparición de los personajes y en la que ambos autores se les nota aún algo verdes, sobre todo a Cassaday, cuyo estilo de dibujo tuvo una impresionante evolución en posteriores entregas.
El siguiente número nos revela algunos datos sobre el misterioso pasado de Elijah Snow, donde hacen aparición, y son nombrados, varios personajes de ficción de novelas decimonónicas rindiendo Ellis su particular homenaje a La Liga de los Hombres Extraordinarios del maestro Alan Moore.
A continuación se nos muestran varios enfrentamientos entre Planetary y Los Cuatro y además se nos explica como Elijah Snow va recordando poco a poco más detalles sobre su pasado oculto.
Y llega el momento de una de las historias más recordadas de la serie, Noche en la Tierra, en la que nuestro trío protagonista viaja a Gotham City, y una vez allí se encuentra con el misterioso Batman, o podríamos decir que con varias de sus versiones más conocidas. Un crossover muy especial donde Ellis nos muestra su particular visión del mito del Hombre Murciélago, que a la vez funciona como un sentido homenaje a este veterano icono de la cultura popular que este año cumple 75 años.
Cerrando el tomo nos encontramos con una historia donde Ellis homenajea a las películas chinas de artes marciales y donde se nos cuenta como Elijah Snow intenta reclutar a la heredera del Imperio Hark en su guerra personal contra Los Cuatro.
Llegados a este punto de la serie, vemos como Ellis y Cassaday forman una pareja creativa en brillante sintonía que nos va revelando una serie de piezas que en un principio parecen no tener relación entre sí, al tiempo que nos van revelando pequeños detalles ocultos del pasado de Elijah Snow y se nos va presentando a nuevos personajes y situaciones que tendrán su importancia en el tramo final de la serie. Solo me queda recomendaros esta nueva entrega de esta recomendable serie, advirtiéndoos de que lo mejor está aún por llegar.

Planetary 3
Warren Ellis y John Cassaday

Rústica. 160 páginas. Color. 14,95 €. ECC Ediciones

20 noviembre 2014

El resurgir (Scott Snyder y Sean Murphy, ECC Ediciones)


ECC Ediciones acaba de publicar El resurgir, una serie del sello Vertigo obra de dos de los autores más en forma del panorama norteamericano actual. Por un lado tenemos al guionista Scott Snyder, de rabiosa actualidad por su exitosa etapa en Batman, y por otro lado nos encontramos al dibujante Sean Murphy, cuyas obras ya sea como dibujante en su serie limitada en American Vampire, o como autor completo en Punk Rock Jesus han dado mucho que hablar últimamente.
Dos talentazos que ya habían colaborado con anterioridad, se vuelven a reunir para crear una sugerente historia de ciencia-ficción que profundiza en los orígenes de la humanidad que podrían tener relación con una misteriosa raza de seres marinos.
El resurgir, o The Wake en el original, se divide en dos partes bastante diferenciadas, pero según va avanzando la historia descubriremos que están muy relacionados entre sí. En la primera parte Snyder y Murphy nos narran la investigación por parte de un grupo de científicos y expertos de una misteriosa criatura encontrada en las profundidades oceánicas que según parece podría aportar pruebas de la posible evolución de la humanidad a partir de criaturas marinas en un atmosférico relato de terror que puede recordarnos a películas como Alien o Abyss.
Tras un salto temporal en la narración bastante importante, en una segunda parte de la historia, mucho más centrada en la acción y la aventura pura y dura, los autores nos presentan nuevos personajes y una nueva situación totalmente diferente de la anterior ambientada en un futuro post-apocalíptico a lo Waterworld, en donde gran parte del planeta se ha visto anegado por las aguas.
Al terminar de leer El resurgir uno tiene la impresión de que sus autores tenían planificada la historia que nos querían contar como serie regular y que posiblemente debido a la falta de ventas la serie tuvo que terminar bruscamente en su décima entrega, ya que la serie da la impresión de que podría haber dado mucho más de sí, aunque es probable que no esté en lo cierto y todo sean elucubraciones personales. Lo que si es seguro es que la serie fue muy bien tratada por la crítica como atestiguan los premios cosechados en los Premios Eisner de 2014, a la Mejor Serie Limitada y al Mejor Dibujante/Entintador, en mi opinión totalmente merecidos.
Mención especial merece el espectacular color aplicado por Matt Hollingsworth, con la maestría que le caracteriza, y con la que en esta ocasión consigue añadir una atmósfera muy especial a los dibujos de Murphy.
El tomo publicado por ECC contiene, además de los diez números de la serie original, una galería de portadas que incluye las firmadas por el propio Murphy, y las portadas alternativas realizadas por autores como Andy Kubert, Brad Anderson, Lee Bermejo, Dustin Nguyen, Andrew Robinson y Jae Lee.
En definitiva,  El resurgir está especialmente recomendada para todos aquellos que sepan disfrutar con una buena historia de género, ya sea de terror o de aventuras, teniendo en este tebeo dos historias por el precio de uno.

El resurgir
Scott Snyder y Sean Murphy
Rústica. 232 páginas. Color. 20,50 €. ECC Ediciones

11 noviembre 2014

Jano in corpore sano (Bernal, GP Ediciones)


Ya no recuerdo cuando fue la última vez que leí un número de la revista humorística El Jueves, quizás hace ya demasiado tiempo... De haber leído algún número reciente habría descubierto Jano in corpore sano, serie creada desde hace unos años por el autor zaragozano José Antonio Bernal, y de la que GP Ediciones acaba de publicar un estupendo tomo recopilando sus historietas.
Realmente es una verdadera lástima que El Jueves no publique desde hace tiempo sus míticos Pendones del Humor, porque de haberlo hecho quizás esta serie de Bernal hubiese tenido su correspondiente tomo recopilatorio, y así podría haber tenido la oportunidad de conocer a este personaje, y a un autor del que apenas conocía nada pero que con estas historietas me ha demostrado que tiene una vis cómica innata.
Pero no hay problema, ya que gracias a la gran labor que está realizando la editorial aragonesa GP Ediciones podemos disfrutar de esta serie en forma de recopilatorio, y de otros muchos tebeos firmados por autores aragoneses.
Jano in corpore sano es una serie humorística, en la que Bernal nos presenta a Jano, un auténtico enamorado del deporte, y las alocadas historias que protagoniza junto a sus compañeros de gimnasio, al tiempo que le vemos practicar todo tipo de deportes dando lugar a situaciones realmente hilarantes.
Como no podía ser de otra forma, los chistes referentes al día a día del gimnasio son los más frecuentes, y en mi opinión los más divertidos logrando momentos de auténtica carcajada.
Por otro lado, Bernal no se olvida de la actualidad del país, y es muy capaz de articular todo tipo de geniales gags sobre las noticias del momento, y de este modo no faltan eventos deportivos como el último Mundial, ni tampoco de los políticos y demás ralea.
Hacía mucho tiempo que no me reía leyendo un tebeo como me he reído leyendo estas historietas de Bernal, así que solo me queda recomendaros fervientemente este Jano in corpore sano, sobre todo si os gusta practicar deporte, aunque sea de manera ocasional, o si sois de esos que, como servidor, estáis siempre pensando en apuntaros a un gimnasio después de las vacaciones o al comienzo de cada nuevo año, pero siempre lo vais dejando por una u otra razón hasta el siguiente año, y luego hasta el siguiente, y así sucesivamente...

Jano in corpore sano
Bernal
Rústica con solapas. 96 páginas. Color. 12 €. GP Ediciones

10 noviembre 2014

Todo Juan Pistola (René Goscinny y Albert Uderzo, Bruño-Salvat)


Hace un tiempo que el grupo editorial Bruño, a través de Salvat, recuperó en un único tomo las aventuras de Umpa-Pá, una de las creaciones de René Goscinny y Albert Uderzo, los creadores de los populares Asterix y Obelix, y ahora le ha tocado el turno a un trabajo anterior, que además fue una de las primeras colaboraciones de la genial pareja creativa: Juan Pistola, o Jehan Pistolet en el original.
El tomo integral recopila todas las historias del personaje, incluyendo material inédito, nunca antes publicado en nuestro país, además de unos jugosos extras que incluyen varios artículos informativos sobre la serie y sus autores y un gran número de originales a lápiz que harán las delicias de los seguidores del trabajo del maestro Uderzo.
Como grandes enamorados de las historias de piratas que inspiraban las películas de aventuras de inicios de los años cincuenta, Goscinny y Uderzo decidieron que su primera colaboración seriada en el suplemento juvenil La Libre Junior sería una historia sobre un corsario francés a ordenes del Rey, cuya misión era acabar con la piratería. Así nacía el capitán Juan Pistola, un joven valiente y soñador que estaría destinado a ser el primer personaje importante en la fructífera carrera de sus creadores.
En la primera historia del tomo, titulada Juan Pistola, corsario prodigioso, se nos presenta la peculiar tripulación que acompañará al intrépido Juan en sus alocadas aventuras, y donde ya se comienza a vislumbrar ese tipo de humor tan característico del guionista que años más tarde veríamos en obras posteriores.
No descubro a nadie que Goscinny es, ha sido, y será un maestro del humor, y buena muestra de ello son estas divertidas historietas donde el guionista hace gala de su particular humor, demostrando que se puede hacer una historieta dirigida al público infantil que no insulte su inteligencia, y con la que pudieran disfrutar también los adultos.
En cuanto a Uderzo, es impresionante ver la evolución gráfica de su trabajo a través de los años, comenzando con un estilo bastante estilizado y realista con todo tipo de detalles, hasta llegar a un estilo más caricaturesco y sencillo, mucho más cercano al de sus famosos galos.
Como ya he comentado antes, es una verdadera maravilla poder contemplar los bocetos y originales a lápiz del dibujante incluidos en este recomendable tomo, que sin duda hará las delicias de los aficionados a la obra de estos dos grandes de la historieta mundial, y con la que tenemos la oportunidad de redescubrir una de sus primeras colaboraciones como equipo creativo.

Todo Juan Pistola
René Goscinny y Albert Uderzo
Cartoné. 240 páginas. Color. 24,90 €. Bruño-Salvat

06 noviembre 2014

Las mejores del mundo 1-3 (Paul Levitz, George Pérez, Kevin Maguire y Varios autores, ECC Ediciones)

   

Desde aquellos ya lejanos tiempos en los que Ediciones Zinco publicó la serie Infinity Inc., que era conocida como el relevo generacional de los héroes de Tierra-2, me he considerado siempre un enamorado del concepto Tierra-2, y de todos sus grupos y personajes. Prácticamente todos los personajes que militaban en Infinity Inc. tenían algún tipo de relación o parentesco con la Sociedad de la Justicia de América, entre ellos Power Girl y La Cazadora, las dos protagonistas de Las mejores del mundo, la serie que actualmente está publicando en tomos ECC Ediciones, y cuyo título homenajea a la mítica cabecera World's Finest Comics, donde compartieron aventuras Superman, Batman y Robin durante varios años.
En esta nueva encarnación, estas dos heroínas conocidas como Supergirl y Robin en su mundo, fueron trasladadas a través de un Boom tubo desde Tierra-2 hasta el Universo DC de las New 52 durante la invasión de Apokolips, como pudimos ver con mas detalle en el primer número de la serie Tierra-2.
Una vez en Tierra-1, veremos como las hijas perdidas de Tierra-2 (título del primer tomo), intentan establecerse en su nuevo mundo, al tiempo que buscan desesperadamente la manera de volver a su mundo natal. Para pasar desapercibidas, y como en su nuevo mundo ya existen una Supergirl y un Robin, decidirán tomar nuevos nombres para proseguir con su carrera como superheroínas, así Robin, la hija de Batman y Catwoman de Tierra-2 tomará el nombre de La Cazadora, mientras que Supergirl, la prima del Superman de Tierra-2, adoptará el nombre de Power Girl.
Como veremos en el primer tomo de la serie, para conseguir su objetivo de regresar a casa, La Cazadora tomará prestado algo de dinero de su No-Padre, con el que ayudará a Power Girl a levantar una empresa de la nada, que le permitirá crear la tecnología que le permita el viaje entre dimensiones.
Paul Levitz, editor y guionista veterano, es el encargado de contarnos los problemas que deberán afrontar sus dos personajes, mientras intentan mantener un perfil bajo, evitando a toda cosa cualquier contacto con los superhéroes de Tierra-1, aunque muchas veces eso puede ser inevitable, como veremos en el segundo tomo.
Para complicarlo todo aún más, la nueva encarnación de New 52 de Desaad, uno de los sirvientes de Darkseid, que también está intentando regresar a Apokolips, hará todo lo que esté en su mano para arrebatar a Las mejores del mundo la tecnología que le permita regresar a su mundo, al tiempo que hará de sus vidas un verdadero infierno.
En el momento en el que se anunció esta serie su principal reclamo para atraer a los lectores fueron sus dibujantes, que eran nada más y nada menos que George Pérez y Kevin Maguire, dos auténticos pesos pesados en la industria. Al transcurrir varios números los dos dibujantes estrella fueron abandonando la serie, primero Pérez y posteriormente Maguire, y a partir de ahí Levitz y los lectores tuvieron que lidiar con un baile de dibujantes constante entre los que encontramos autores como Cafu, Cliff Richards, Yildiray Cinar, Barry Kitson, Emanuela Lupacchino, Geraldo Borges, Ken Lashley, R.B. Silva, Robson Rocha, Scott McDaniel, con lo que la serie perdió su principal atractivo, que era poder leer todos los meses un cómic dibujado por Pérez y Maguire.
Si a este desfile de dibujantes, le unimos la poca conexión de las protagonistas con los demás superhéroes de Tierra-1, y un poco inspirado Paul Levitz, que da la impresión de que el guionista no sabe muy bien que hacer con sus personajes, tenemos como resultado que el interés de la serie haya ido desinflándose de manera paulatina, dando como resultado una serie bastante anodina que solo puede gustar a los muy fans de Power Girl y La Cazadora.
Os recomendaría que al menos probarais a echarle un vistazo al primer tomo, a ver qué os parece, aunque solo sea por maravillarse con el arte de dos grandes del lápiz como Pérez y Maguire, y si os gusta la historia que continuarais con los dos tomos siguientes publicados hasta la fecha.

Las mejores del mundo 1-3
Paul Levitz, George Pérez, Kevin Maguire y Varios autores
Rústica. 144, 112, 232 páginas. Color. 13,95, 11,50, 20,50 €
. ECC Ediciones

05 noviembre 2014

Tierra de vampiros 2: Réquiem (David Muñoz y Manuel García, Yermo Ediciones)


Confieso que no he podido leer la primera entrega de Tierra de vampiros, pero aún así no me resisto a comentar esta segunda entrega que acaba de publicar Yermo Ediciones.
A pesar de no saber nada ni de la historia ni de los personajes presentados en Tierra de vampiros, el veterano guionista David Muñoz (La Mansión de los Susurros), se las ingenia para hacer un breve resumen de lo acontecido en la entrega anterior con lo que los lectores que se acerquen a esta obra de primeras conozcan el argumento principal de la serie.
La acción se sitúa en una Barcelona post-apocalíptica en la que la capa de cenizas que recubre la atmósfera de la Tierra ha causado que los vampiros salgan a la luz para hacerse con el poder gracias a la misteriosa organización conocida como Iglesia de la Sangre.
Todo se complicará cuando, tras huir de una devastada Barcelona, un grupo de humanos en guerra contra los vampiros capture al variopinto grupo de personajes protagonistas formado por unos niños supervivientes, guiados por Elena y Nil, un vampiro que no desea matar humanos.
En esta segunda entrega conoceremos más detalles sobre como Nil llegó a convertirse en un vampiro, al tiempo que el grupo de niños y Elena deben buscar la forma de escapar de sus captores antes que un personaje del pasado de Nil regrese de nuevo para complicarle la vida.
De este modo, y con un final de lo más emocionante, todo queda en el aire para el que presuponemos épico final de una trilogía en la que Muñoz nos da su particular visión del mito vampiríco ambientando en esta ocasión su historia en una decorado que todos conocemos.
Por su parte, el dibujante Manuel García (Bloodshoot, Viuda Negra) realiza un trabajo bastante eficaz, con una cinematográfica secuenciación de viñetas, a modo de story-board, que permite que la lectura gane en agilidad y fluidez, sobre todo en las abundantes escenas de acción que podemos encontrar en este Réquiem. Y que no se nos olvide mencionar el conseguido y eficaz coloreado de Javi Montes que consigue crear la atmósfera opresiva y asfixiante que esta historia de vampiros necesita.
Una agradable sorpresa y una lectura de lo más entretenida que recomendamos a todos aquellos lectores fans de los vampiros, y a los seguidores del trabajo de estos tres autores españoles.

Tierra de vampiros 2: Réquiem
David Muñoz y Manuel García
Cartoné. 48 páginas. Color. 15 €. Yermo Ediciones

04 noviembre 2014

Las 7 vidas del Gato Fritz (Robert Crumb, La Cúpula)


Antes de comenzar a comentar que me ha parecido Las 7 vidas del Gato Fritz he de confesar que soy un fan irredento de Robert Crumb, por lo que no seré muy objetivo en esta ocasión, y es que del autor de Filadelfia me gustan hasta los andares.
En este estupendo tomo publicado por La Cúpula, se recopila todo el material disponible del Gato Fritz, uno de los personajes más populares creados por Crumb.
Resulta muy curioso poder ver la evolución del estilo del dibujante a través de los años, y de este modo podemos ver historias dibujadas de forma espontánea, directamente a tinta con un trazo fresco y ágil, y en las que el autor se deja llevar en todo momento sin tener muy claro por donde quiere llevar la historia y donde la única motivación de Fritz es poder seducir a cualquier jovencita que se le ponga a tiro, hasta llegar a la última historia del libro, dibujada con un estilo mucho más rotundo y reconocible, donde su autor, harto de la tremenda popularidad que alcanzó su personaje, debido sobre todo a la película dirigida por Ralph Bakshi, de la que el propio Crumb renegó, decidió matar a su personaje y eliminarlo de la existencia.
En todas estas historias, sobre todo en las largas, que están mucho más elaboradas, se puede apreciar como su autor, ya erigido como gurú del movimiento contracultural en el que se vio inmerso, utiliza a su personaje para dar rienda suelta a varias de sus neuras y parafilias, convirtiéndose en más de una ocasión en el alter ego del propio Crumb, mostrándonos como se desenvuelve sin problemas en el mundo bohemio del amor libre y de las drogas, al igual que hiciera él mismo durante aquella época.
Crumb usó a Fritz a modo de comodín para contar cualquier historia que le pasara por la cabeza, de este modo nos encontramos con historias cortas más ligeras, y otras en las que el el autor intentaba hacer un poco de crítica social, transformando a su personaje en una extensión de sí mismo. Lo que es innegable es que estas historietas son un excelente documento gráfico de aquellos psicodélicos años de la contracultura, y son además un perfecto exponente de lo que se denominó cómic Underground, del que Crumb es uno de sus principales impulsores.
Como ya he escrito más arriba, no puedo ser imparcial con la obra de Crumb, y aún no siendo esta etapa una de las más memorables del autor, ni su obra más redonda, no puedo dejar de recomendaros las historietas de este personaje, sobre todo por la tremenda importancia que tuvo en la carrera de su autor debido a su gran popularidad, mal que le pese, y con el que Crumb conseguiría el reconocimiento del gran público.

Las 7 vidas del Gato Fritz
Robert Crumb
Cartoné. 128 páginas. B/N. 20 €. La Cúpula