17 diciembre 2014

Batman Inc. 2 y 3 (Grant Morrison, Chris Burnham, Andrés Guinaldo, Jason Masters, Andrei Bressan y Jorge Lucas, ECC Ediciones)

    

Un Grant Morrison totalmente on fire daba por finalizada su etapa al frente de la serie Batman Inc. y por extensión su larga etapa al frente de las aventuras del Hombre Murciélago.
El argumento de toda la trama argumental presentada por Morrison en Batman Inc. es de lo más sencilla, la organización Leviatán, liderada por Talia al Ghul declara la guerra abierta a Batman y por extensión a su querida Gotham City, por lo que Batman deberá reclutar a todo un ejército de aliados para detenerla.
Batman Inc. es sin duda el cómic más pulp, pop y gamberro que haya escrito el guionista escocés en mucho tiempo. En sus páginas no hay tiempo para detenerse en la caracterización de personajes, y Morrison apuesta por una acción sin descanso que se va sucediendo a un ritmo vertiginoso a lo largo de toda la serie. Un continuo más difícil todavía donde el lector no dejará de sorprenderse y de preguntarse que nueva locura se sacará de la manga el guionista escocés en cada nuevo giro de guión.
Si a todo esto le sumamos al norteamericano Chris Burnham, un dibujante en plena sintonía con las locas ideas de Morrison, tenemos como resultado un magnífico tebeo de evasión donde la diversión está garantizada.
A Burnham se le conoce en el mundillo como el Quitely veloz, ya que el norteamericano posee un estilo bastante parecido al del gran dibujante escocés, quizá un poco menos pulido, pero aún así posee una narrativa muy dinámica y poderosa, donde podemos rastrear bastantes influencias del manga a la hora de componer las páginas.
Apoyando a Burnham, y echándole una mano con las fechas de entrega, tenemos a Andrés Guinaldo, Jason Masters y Andrei Bressan, que colaboran dibujando varias páginas de algunos números y a Jorge Lucas, que se encarga de dibujar un número de relleno protagonizado por el Batman japonés y Canario, su fiel ayudante, que no tiene absolutamente nada que ver con la trama principal, pero que aún así es todo un delirio pop con el que Morrison homenajea, muy a su manera, el manganime y a Jack Kirby.
Estos dos tomos presentan además un hecho trágico que marcó el devenir de las series relacionadas con Batman, al relatarnos la muerte de uno de los personajes más queridos por los aficionados en los últimos años. La portada del segundo número puede daros una pista por donde van los tiros, aunque como suele ser habitual en los cómics de superhéroes, las muertes de los personajes no suelen ser totalmente definitivas, por lo que Morrison se las ha arreglado para dejar una puerta abierta al posible regreso del finado.
En definitiva, Batman Inc. es una serie recomendable si eres muy, muy, muy fan de Morrison, y de una esta etapa en la que el personaje de Batman dejaba de lado su faceta más detectivesca y oscura, para dar paso a un tebeo de superhéroes puro y duro, donde cualquier cosa que le pasara por su enfermiza cabeza al escocés podría ocurrir, y de hecho terminaba ocurriendo.

Batman Inc. 2 y 3
Grant Morrison, Chris Burnham, Andrés Guinaldo, Jason Masters, Andrei Bressan y Jorge Lucas

Rústica. 96 y 120 páginas. Color. 8,95 y 11,95 €. ECC Ediciones

16 diciembre 2014

Flashpoint (Geoff Johns y Andy Kubert, ECC Ediciones)


Hace unos años, En DC Comics tuvieron la idea de crear un evento llamado Flashpoint que salpicaría a casi todas sus series y personajes y que estaría destinado a servir como trampolín para The New 52, el relanzamiento desde cero de todas sus series, al tiempo que se creaba un nuevo Universo en el que tendrían cabida todos los personajes de los diferentes sellos propiedad de la editorial, entre los que encontramos el Universo DC tradicional, Vertigo y Wildstorm.
Con un planteamiento que nos puede recordar bastante al de La era del Apocalipsis, Flashpoint tiene como su principal protagonista a Barry Allen, el Flash original (sin contar a Jay Garrick), y nos cuenta la historia de una dimensión alternativa en la que la madre de Flash nunca llegó a ser asesinada a manos del Profesor Zoom, lo que creó una serie de acontecimientos que cambiarían totalmente el Universo DC tal y como lo conocemos. En esta nueva realidad, Barry Allen jamás llegó a convertirse en Flash, y otros superhéroes como Superman o Green Lantern jamás llegaron a existir como tales, bajo la máscara de Batman no se esconde Bruce Wayne, sino su padre, y prácticamente todos los superhéroes son versiones más o menos retorcidas de los personajes que conocemos, especialmente Aquaman y Wonder Woman, que están enzarzados en un encarnizado enfrentamiento con el mundo entero como campo de batalla.
Con la necesidad imperiosa de regresar a su dimensión, Barry Allen deberá pedir ayuda al Batman de esta dimensión para poder recuperar sus poderes y así poder hacer frente alos acontecimientos que se están desarrollando en la nueva dimensión en la que se encuentra.
En este tomo se recopila la miniserie principal de cinco números del evento, escrita por el siempre competente Geoff Johns y dibujada por el espectacular Andy Kubert, que a pesar de ser una historia entretenida al más puro estilo blockbuster, no deja de ser un macro evento del que solo llegamos a tener una pequeña muestra de la trama principal, habiendo sido el resto de las tramas desarrolladas en las demás series que formaron parte del evento, por lo que el lector puede tener la impresión de no estar enterándose muy bien de todo lo que está pasando en la historia. Para conocer más detalles, y tener una perspectiva global de la trama, recomendamos echar un vistazo al resto de las series relacionadas con el evento.
Aún así, Flashpoint tiene algunos momentos de esos que perdurarán en la retina del lector, como el momento en el que Flash recupera su poder, la primera aparición del Superman de esta dimensión, o el emotivo final, que dejó todo listo para las nuevas series de The New 52.
En definitiva, Flashpoint es una historia que a pesar de servir como prólogo de todo lo que vino después, tiene la suficiente entidad como evento como para poder echarle un vistazo, sobre todo para poder ver las versiones de los superhéroes de esta nueva realidad alternativa que, según las últimas noticias, está a punto de volver al candelero en Convergence, el nuevo evento que está preparando DC, y donde parece que se va a liar una buena en cuanto a mundos alternativos se refiere.

Flashpoint
Geoff Johns y Andy Kubert
Rústica. 144 páginas. Color. 13,95 €. ECC Ediciones

Batman: Año cero (Varios autores, ECC Ediciones)


Tras el borrón y cuenta nueva que supuso The New 52, prácticamente casi todas las series comenzaron de cero con la esperanza de captar a nuevos lectores, y después de unos meses publicándose, todas las cabeceras publicaron un número cero con el fin de revisitar los orígenes de estas nuevas encarnaciones de los personajes DC. ECC Ediciones no llegó a publicar todos estos números, pero sí que publicó en tomos los dedicados a los personajes más importantes, como es el caso de Batman, y del tomo que nos ocupa.
En este tomo, titulado Año cero, además de los números cero de las tres cabeceras principales del personaje como son Batman, Detective Comics, Batman, The dark knight, también se publican las tres historias cortas que servían de complemento en los números 9 al 11 de Batman, y que estaban relacionadas con la estupenda El tribunal de los búhos, la primera historia de la recomendable etapa a cargo de Scott Snyder y Greg Capullo.
El tomo se abre con esas tres historias de complemento, tituladas La caída de la casa Wayne, donde Snyder y Tynion IV al guión y Rafael Albuquerque al dibujo, nos narran una historia del pasado de los Wayne y del padre de Alfred Pennyworth y su relación con el tribunal de los búhos.
La siguiente historia, perteneciente a la cabecera Batman: The dark knight, está escrita por Gregg Hurwitz, y dibujada por Mico Suayan y Juanjo Ryp, y en ella se nos narra como un muy jovencito Bruce Wayne tuvo que lidiar con el dolor tras la pérdida de sus padres, al tiempo que iba investigando sobre quien fue el verdadero responsable del asesinato de sus padres.
Le sigue la historia publicada en Detective Comics, escrita por Hurwitz y dibujada por Tony S. Daniel y Pere Pérez, donde se nos narra un pequeño episodio del esforzado entrenamiento al que se vio sometido el joven Bruce, viajando por el mundo y aprendiendo toda clase de técnicas y habilidades para aplacar la sed de venganza que albergaba en su interior.
James Tynion IV y Henrik Jonsson son los encargados de contarnos el regreso a casa de Bruce tras varios años de ausencia, y como este revela a Alfred la idea que tiene en mente.
Cerrando el tomo, nos encontramos con la cabecera dedicada a Batman, donde el equipo titular de la serie por aquel entonces, Snyder y Capullo, nos narraban una historia de un Bruce pre-Batman, en sus primeros días como vigilante callejero. Sin duda la mejor historia de las que se incluyen en este tomo, que además dejaba varios interrogantes que serían desvelados en la serie regular.
La siguiente historia corta nos cuenta como Batman llegó a inspirar a los que años más tarde acabarían siendo los aliados de Batman, en su incansable lucha contra el crimen. Una historia bastante divertida, en la que brilla el personaje de Tim Drake.
Las historias recogidas en este tomo quizá no pasen a la historia como las mejores historias del personaje, pero son lo suficientemente entretenidas para echarles al menos un vistazo, al tiempo que pueden servir a los nuevos lectores que se acerquen al personaje, para conocer más detalles sobre el pasado de Batman en su más reciente actualización hasta la fecha.

Batman: Año cero
Gregg Hurwitz, James Tynion IV, Scott Snyder, Tony S. Daniel, Mico Suayan, Greg Capullo, Pere Pérez, Rafael Albuquerque, Henrik Jonsson, Andy Clarke y Tony S. Daniel
Rústica. 112 páginas. Color. 11,50 €. ECC Ediciones

15 diciembre 2014

Superman contra el mundo (Elliot S. Maggin, Gerry Conway, Martin Pasko y José Luis García-López, ECC Ediciones)


Han tenido que pasar muchísimos años para que ECC Ediciones haya podido saldar por fin una deuda con todos los admiradores de la obra del dibujante José Luis García-López, contraída por todas las editoriales que poseyeron los derechos de DC Comics antes que ella. Y es que sí, hemos visto obras suyas como Twilight o Cinder & Ashe, o algunos de sus trabajos más recientes con Batman o la JLA, pero lo que los aficionados querían era poder leer el material más clásico de Superman ilustrado por este grandísimo dibujante de origen español afincado en Estados Unidos.
Como no podía ser de otra manera, ECC recopilará todo este material dentro de su colección Grandes autores de Superman, y de momento en el primer tomo podemos encontrar recopilados los números 294, 301, 302, 307 al 309 del primer volumen de Superman y el All-New Collectors' Edition USA.
Escritas por Martin Pasko y Elliot S. Maggin, las tres primeras historias que encontramos en el tomo son historias muy hijas de su tiempo. Recordemos que estas historias se publicaron durante la década de los setenta, así que tienen esa sencillez e ingenuidad que las hace tan especiales. Todas más o menos seguían el mismo esquema, Superman se enfrentaba al villano de turno, ya fuera un criminal de poca monta, Solomon Grundy o Lex Luthor, siendo vencidos todos ellos finalmente gracias al ingenio de Superman o a sus, por aquella época, innumerables poderes, y todo regresaba a la normalidad, quedando el personaje listo para la aventura de la siguiente historieta.
En las tres historias siguientes, que conforman una aventura larga, podemos leer un guión de Gerry Conway algo más elaborado de lo que se solía leer por aquella época, presentando a un Superman que toma conciencia de su responsabilidad para con el medio ambiente, y decide tomar cartas en el asunto, siempre y cuando se lo permitan los villanos de turno y un secreto que le hará cuestionarse su verdadero origen.
Resulta curioso leer historias de esta época, aparte de por la candidez que desprenden, por ver a Superman trabajando como presentador de las noticias del grupo de comunicación Galaxy a las ordenes de Morgan Edge, y por ver lo maltratada que estaba Lois Lane como personaje.
Cerrando el tomo, y como brillante colofón, encontramos la historia especial publicada en 1978 en el All-New Collectors' Edition, y cuyo principal reclamo era disfrutar del encarnizado enfrentamiento que tenía lugar en sus páginas, entre Superman y Wonder Woman.
Ambientada en 1942, época en la que ambos personajes habían formado parte de la Sociedad de la Justicia de América, vemos como tras la lucha habitual en este tipo de team-ups, han de unir fuerzas para unir a la alianza alemana-japonesa de los villanos Baron Blitzkrieg y Sumo, que ansían hacerse con el control de la bomba atómica que los americanos estuvieron desarrollando bajo el nombre del Proyecto Manhattan. Sin duda la historia más divertida y entretenida de las que podemos encontrar en el tomo, y la que tiene un mejor acabado en cuanto al dibujo, al contar con Dan Adkins como entintador de lo misma. El resto de historias están entintadas por Vince Colletta, Bob Oksner y Frank Springer, que como embellecedores no llegan a dar la mejor versión de los maravillosos lápices de José Luis García-López.
Un tomo de lo más recomendable para los aficionados más nostálgicos y para los admiradores de la obra de uno de los más grandes dibujantes de la historia del noveno arte, injustamente olvidado al no gozar en su haber con una gran obra que le diera a conocer al gran público.

Superman contra el mundo
Elliot S. Maggin, Gerry Conway, Martin Pasko y José Luis García-López
Cartoné. 176 páginas. Color. 17,95 €. ECC Ediciones

Sandman: Noches eternas (Neil Gaiman y Varios autores, ECC Ediciones)


Siete años tuvieron que pasar para que Neil Gaiman volviera a escribir siete historias dedicadas a la familia de los Eternos, protagonistas de la cabecera The Sandman.
Para este proyecto especial, titulado Noches eternas, Gaiman quiso contar con siete grandes dibujantes internacionales, todos ellos de estilo dispar y autores de primer nivel, para narrar siete historias, protagonizadas por Sueño y por sus hermanos.
Para la historia protagonizada por Muerte, Gaiman se inspiró en el relato de Poe La Máscara de la Muerte Roja, para narrarnos una historia de un soldado que se encuentra de vacaciones en Venecia.
Deseo es la siguiente protagonista, en un relato donde el deseo y la pasión son los protagonistas. Como no podía ser de otra forma, el encargado de narrar tan apasionada historia fue ni más ni menos que el gran dibujante italiano Milo Manara, que supo dar a la historia el toque sensual y erótico perfecto.
En nuestro país este proyecto causó cierto revuelo debido a que uno de los dibujantes implicados fue el gallego Miguelanxo Prado, encargado de ilustrar la tercera historia. Protagonizada por Sueño, y ambientada en los albores de la creación del Universo, en ella podemos encontrar un gran número de referencias a deidades y conceptos del Universo DC que harán las delicias de los fans más veteranos.
Las dos siguientes historias están protagonizadas por Desesperación y por Delirio, y ambas están ilustradas por dos grandes ilustradores como son Barron Storey (con ayuda de Dave McKean) y Bill Sienkiewicz, dos artistas con una sensibilidad muy especial a la hora de afrontar una ilustración, y cuyos estilos abstractos están fuertemente influenciados entre sí. Son dos relatos, donde lo verdaderamente importante no es el texto de Gaiman, sino las sensaciones que las espectaculares planchas de Storey y Sienkiewicz despiertan en el lector.
Los dos últimos relatos, dedicados a Destrucción y a Destino, están ilustrados por dos artistas con un estilo más figurativo como son Glenn Fabry, conocido por su estupendo trabajo como portadista en la serie Predicador, y Frank Quitely, colaborador habitual de Grant Morrison en obras como Flex Mentallo o All Star Superman.
El relato protagonizado por Destrucción es de lo más entretenido, y nos descubre más detalles de este Eterno, al que apenas pudimos conocer en las páginas de Sandman.
Por su parte, la historia protagonizada por Destino es una maravilla en el apartado visual gracias al magnífico trabajo de Quitely, que compone las páginas de manera espectacular para sacar petróleo de la historia más breve de las que encontramos en el libro, que en un principio iba a haber sido ilustrada por Moebius, pero al final no pudo ser, quedando esa historia jamás realizada para ser encontrada en alguno de los poblados estantes de la biblioteca de Lucien.
Echando la vista atrás, y valorando este proyecto especial, hay que destacar la labor que hizo el sello Vertigo, y el propio Gaiman, al poder reunir a estos siete grandes talentos artísticos en un solo libro. Quizá no sea lo mejor que se ha escrito con los personajes, pero sin duda si que es lo mejor que se ha dibujado con ellos.
A modo de extra, y complementando al resto del material, ECC ha incluido en este tomo tres historias cortas de diversa procedencia. Las dos primeras están protagonizadas por Deseo, e ilustradas por John Bolton y Michael Zulli, y originalmente fueron publicadas en dos números de la serie de especiales titulada Vertigo: Winter's Edge, mientras que la tercera historia está ilustrada por Dave McKean, se titula La última historia de Sandman, y fue incluida originalmente n el tomo recopilatorio Dust Covers: The Collected Sandman Covers. A destacar esta última historia de Sandman por dos razones, primero porque es una historia bellísima protagonizada por el propio Gaiman, y segundo porque podemos leer por primera vez una historia de Sandman dibujada por McKean, que aún siendo el ilustrador de todas las portadas de la serie, nunca llegó a dibujar ninguna historia con el personaje.
En definitiva, un tomo de lo más recomendable para todos aquellos amantes de la obra de Neil Gaiman, y de su obra más conocida, y para todos aquellos seguidores de cualquiera de estos artistazos: P. Craig Russell, Milo Manara, Miguelanxo Prado, Barron Storey, Bill Sienkiewicz, Glenn Fabry, Frank Quitely, John Bolton, Michael Zulli y Dave McKean.

Sandman: Noches eternas
Neil Gaiman y Varios autores

Cartoné. 184 páginas. Color. 18,95 €. ECC Ediciones

11 diciembre 2014

Superman: El hombre de acero 4-8 (John Byrne y varios autores, ECC Ediciones)

 

Prácticamente todas las nuevas versiones y los nuevos orígenes de Superman que hemos podido ver en los últimos años, ya sea en cómics o en series de televisión, tienen una deuda enorme con la versión que en los años ochenta desarrolló el autor canadiense John Byrne durante su larga estancia en series como Superman, Action Comics o Adventures of Superman.
La cuarta entrega de la colección que actualmente está publicando ECC Ediciones, en la que se recupera todo este interesante material, recopila los números 591 al 593 de Action Comics, el 38 de Legion of superheroes y el 10 y 11 de Superman, y en ellos tenemos la continuación y desenlace de la aventura compartida junto a la Legión de Super-héroes, el supergrupo del siglo XXX, donde Byrne se encarga de arreglar un pequeño desgarro en la continuidad del Universo DC, con respecto a las aventuras que Superman vivió de joven como Superboy antes de las Crisis en Tierras Infinitas.
En la siguiente historia de este cuarto tomo, vemos como el Joker, enemigo natural de Batman, hace acto de presencia en Metrópolis desplegando el caos habitual que le suele acompañar. Una historia sin tampoco demasiado que destacar, siendo lo más interesante la historia corta publicada como complemento, titulada Metrópolis 1.4000 Kms, y protagonizada por Lex Luthor, que nos demuestra el buen hacer de Byrne como guionista.
A continuación, homenaje a Kirby habemus y en concreto a dos de sus creaciones, Big Barda y Mr. Miracle, que aparecen como estrellas invitadas en una divertida historia en dos partes, que en su día generó bastante polémica y revuelo gracias a una serie de cintas de vídeo de contenido pornográfico donde el Hombre de Acero demostraba sus "dotes interpretativas" junto a la esposa de Mr. Miracle.
Además de todas estas historias, Byrne iba desarrollando varias líneas argumentales secundarias, en las que dotaba de más protagonismo a personajes secundarios como Cat Grant, una de las periodistas del Daily Planet, o Maggie Sawyer, la capitana de la Unidad de crímenes especiales de Metrópolis.
Otra historia a destacar incluida en este cuarto tomo, es sin duda aquella en la que Byrne presenta en sociedad la nueva versión post-Crisis de Mr. Mxyzptlk, en un relato donde Byrne aprovecha para mandar algún que otro recadito a su "adorado" Jim Shooter mostrando a un personaje llamado Ben Deroy, que nos puede recordar a cierto ser "todopoderoso" de las Secret Wars II. Una buena muestra de la mala baba y el cachondeo que se gastaba el canadiense.


En la quinta entrega de la colección, que recopila los números 594 y 595 de Action Comics, el 23 de Booster Gold, el 12 de Superman, y el Annual 1 de Action Comics y Superman, nos encontramos, como fuera norma en la cabecera Action Comics, con una nueva aventura compartida con otro personaje DC, en este caso con Booster Gold, superhéroe que también operaba en Metrópolis y con el que tuvo lugar un crossover de series. Una aventura más, donde lo más curioso sea ver a Dan Jurgens dibujando el personaje de Superman, años antes de que fuera uno de los responsables de su famosa y mediática muerte a manos de Doomsday.
A continuación, nos encontramos con una emotiva historia del pasado de Clark Kent, donde Byrne nos presenta su versión post-Crisis de Lori Lemaris, otro de esos personajes imprescindibles dentro de la mitología de Superman.
Y llega el plato fuerte del tomo, ni más ni menos que el Annual 1 de Action Comics, donde un Arthur Adams de estilo primerizo es el encargado de dibujar una magnífica historia de terror, escrita por Byrne, y con Batman como invitado, donde vemos como las fuerzas sobrenaturales pueden llegar a herir a un Superman bastante fuera de su elemento. Una gran historia que a día de hoy aún me pone los pelos de punta. Imprescindible.
El otro Annual incluido en el tomo es una historia bastante corriente, dibujada por Ron Frenz en esta ocasión, donde vemos la versión post-Crisis del gorila gigante Titano, otro villano mítico de Superman.
Es curioso como Byrne actualiza a estos personajes pre-Crisis, pero tampoco les dio mucha más cancha en esta nueva versión substancialmente más "realista" del personaje, donde aparentemente no tenían cabida ni gorilas gigantes ni jóvenes sirenas.
Cerrando el tomo, seremos testigos de la primera aparición de Silver Banshee, villana de nuevo cuño que ha conseguido ganarse un puesto de honor en el panteón de los villanos más peligrosos del Hombre de Acero. Además en este número, y en algunos anteriores, se nos van dejando pequeñas pistas de Millennium, el megacrossover que estaba por llegar y que ocupará prácticamente la totalidad de los dos tomos siguientes.


El sexto tomo de la colección Grandes Autores de Superman: John Byrne incluye la miniserie de cuatro números World of Krypton, los números 13 de Superman, el 596 de Action comics, y el 436 de Adventures of Superman, que sumaba la tercera serie dedicada al Hombre de Acero escrita por Byrne, encargándose del dibujo Jerry Ordway.
Debido al éxito que supuso el relanzamiento de Superman a manos de Byrne, en la editorial dieron carta blanca al autor canadiense para realizar una serie de miniseries, en las que exploraría algunos aspectos de la mitología del personaje que, por estar ambientadas o narrar hechos del pasado del personaje, no tenían cabida en las series regulares en las que estaba trabajando. Estas miniseries se titularon World of Krypton, World of Smallville y World of Metropolis.
Con un joven Mike Mignola, con un estilo hoy prácticamente irreconocible, a los lápices, y Byrne escribiendo, Mundo de Krypton, la primera de estas miniseries, y sin duda la más exitosa y recordada de las tres, se nos narraba la historia de Van-L, uno de los antepasados de Kal-El. En esta historia, Byrne nos ofrece una excelente historia de ciencia-ficción, al tiempo que presenciamos una acelerada lección de historia de Krypton, y donde se nos explican más detalles sobre los padres de Superman y el proceso que desencandenó la terrible explosión del planeta. Byrne consigue plasmar de manera brillante a la sociedad kryptoniana, estando considerada durante muchos años después como canon, y como la versión definitiva del planeta natal de Superman.
Con la presentación de la nueva versión del Juguetero, otro de los villanos clásicos del personaje, y con un divertido cameo de Los Vengadores de la serie de televisión británica, daba comienzo oficialmente el crossover con Millennium, donde Superman se enfrentaba a los robots llamados Manhunters, mientras intentaba lidiar con una sorprendente revelación de su pasado, que repercutía en Smallville y sobre todo en Lana Lang, su amiga desde la infancia. Y en plena vorágine del crossover concluía este sexto tomo.


El séptimo tomo, incluye el siguiente material Superman 14 a 16, Adventures of Superman 437 a 439 USA, Action Comics núm. 597 y 598, y concluye el crossover con Millennium en un entretenido team-up, en el que Superman une fuerzas con Green Lantern, y donde tanto Byrne como Kesel están pletóricos al dibujo.
La siguiente historia, a pesar de ser un crossover bastante metido con calzador con Millennium que sirve como epílogo, es un interesante ejercicio de estilo el que nos propone Byrne, acompañado al dibujo por Ordway, donde se nos muestran dos acciones paralelas narradas desde dos puntos de vista, recayendo el protagonismo en José Delgado alias Gangbuster, un personaje secundario creado por Marv Wolfman, el anterior guionista de Adventures of Superman.
En los números siguientes, y tras el brutal número anterior, veremos como Lois Lane ha de hacer frente a su relación con Superman, mientras José Delgado va ganando mayor protagonismo en la vida de la intrépida reportera. Además veremos como Superman debe enfrentarse a un demonio alado para ayudar a su amiga la Capitana Sawyer a recuperar a su hija.
Tras estas aventuras, Byrne actualiza de manera bastante curiosa y original a Brainiac, uno de los villanos más mortíferos del personaje, nos presenta a la organización Checkmate en un team-up bastante entretenido, que además servía como presentación a los lectores de Superman de esta nueva serie de superespías, y en las siguientes historias, bastante intrascendentes todo hay que decirlo, va plantando pequeñas semillas de historias que están por venir, al tiempo que nos presenta la nueva versión de El Bromista, otro villano pre-Crisis actualizado para los tiempos modernos.


El octavo tomo está dedicado en su totalidad a recopilar las miniseries World of Smallville y World of Metropolis, de cuatro números cada una. Byrne solo se encargaba en estas miniseries de escribirlas, y de ilustras las portadas, delegando el dibujo de las páginas interiores en dos grandes leyendas de la historia editorial del personaje, como son los dibujantes Kurt Schaffenberger y Win Mortimer, que contaron con la ayuda de dos grandes entintadores como Alfredo Alcalá y Dick Giordano.
En la primera de estas minisereries, dedicada al pasado de Smallville, Byrne nos cuenta como acabaron contrayendo matrimonio John y Martha Kent, los padres adoptivos de Superman, en una rocambolesca historia que nos puede recordar a las historias románticas que fueron tan populares durante los cuarenta y los cincuenta. Además aprovecha para contarnos los años perdidos de Lana Lang y profundizar con detalle en el plan desarrollado por los Manhunters para acabar con Superman.
La segunda miniserie, dedicada a Metropolis, nos presenta cuatro historias independientes dedicadas al staff principal del Daily Planet, en las que Byrne nos narra historias del pasado de Perry White, Lois Lane, Clark Kent y Jimmy Olsen. No son nada del otro mundo, pero aún así son lo suficientemente curiosas para conocer más detalles sobre el pasado de estos personajes.
En definitiva, solo me queda recomendaros esta maravillosa etapa, considerada por los aficionados como una de las mejores del personaje, sino la mejor. Leídas hoy día, y con la perspectiva que nos da el paso del tiempo, es digno de elogiar el enorme trabajo desarrollado por Byrne en todas las cabeceras en las que trabajó, consiguiendo actualizar de manera fresca y atractiva a todo un icono como Superman con 50 años a sus espaldas, consiguiendo además grandes críticas y cifras de ventas, y entendiendo a la perfección la manera de tratar a un personaje como Superman.

Superman: El hombre de acero 4-8
John Byrne y varios autores
Cartoné. 176 páginas c/u. Color. 19,50 € c/u. ECC Ediciones

09 diciembre 2014

7 Soldados de la Victoria 1 (Grant Morrison, Cameron Stewart, Frazer Irving, J.H. Williams III, Ryan Sook y Simone Bianchi, ECC Ediciones)


Grant Morrison se ha declarado desde siempre un enamorado de los cómics DC de la Golden y Silver Age, y en prácticamente toda su producción como guionista para DC Comics se ha inspirado o ha homenajeado esos cómics inocentes con los que creció.
Cuando Morrison presentó a la editorial el concepto de los 7 Soldados de la Victoria, quiso afrontar el reto de rescatar al grupo de superhéroes más olvidado de la historia de DC y convertirla en una suerte de franquicia atrevida y molona, con nuevas series con historias originales y diferentes a lo que se estaba publicando por aquel entonces, y cuyos nuevos diseños y personajes darían lugar, si las ventas funcionaban bien, a nuevas series regulares protagonizadas por esos nuevos personajes.
El guionista escocés rompió con todo lo anterior, y en esta nueva puesta al día de los 7 Soldados de la Victoria los personajes poco o nada tiene que ver con los personajes del grupo original, si exceptuamos al Vigilante, todos son personajes creados ex profeso para estos cómics como Bulleteer o son nuevas versiones de personajes de la editorial como el Guardián o el Caballero Brillante.
La idea de Morrison era publicar un cómic que pusiera en marcha la trama, y posteriormente publicar siete miniseries, cada una protagonizada por un miembro del equipo, sin aparente relación entre ellas pero relacionadas entre ellas aunque fuera de forma tangencial, para terminar la historia en otro número especial donde todas las series y personajes confluirían.
En este primer número nos encontramos con el arranque de la historia, magistralmente dibujado por J.H. Williams III y donde se presenta al enemigo y una trama que se irá desarrollando en el resto de miniseries. A continuación tenemos los dos primeros números de Caballero Brillante, Guardián y Zatanna, y un número de Klarion.
Tras acabar su lectura nos damos cuenta que cada serie va a su aire, pero en todas ellas Morrison nos va presentando algunos conceptos que imaginamos tendrán relación en el desenlace de la historia, ya que todas ellas no pueden tener menos en común.
Para plasmar sus excéntricas ideas, Morrison tuvo la oportunidad de colaborar con dibujantes de gran talento como Cameron Stewart, Ryan Sook, Frazer Irving, Simone Bianchi, o el ya mencionado J.H. Williams III. A pesar de ser autores con estilos diferentes entre sí, la obra gana muchos enteros gracias a la labor de los dibujantes implicados, haciendo de la obra todo un deleite visual para el lector.
Aun permaneciendo series y personajes por presentar, la serie genera el interés suficiente como para continuar con la historia, y seguir adelante hasta completar las treinta piezas que componen el fantasioso puzzle ideado por Morrison.
Como siempre que abordamos una obra de Morrison, hay que advertir que los cómics del guionista pueden no estar hechos para todo el mundo, ya que sus imaginativas y extrañas ideas pueden descolocar incluso al lector bregado en mil batallas. Por otro lado, si consigues entrar en los mundos que suele proponer el escocés, disfrutarás con el viaje que nos propone en esta ocasión.
Este primer tomo, de los cuatro que constará la serie, incluye una galería de diseños de personajes firmada por J.H. Williams III y por el propio Morrison, que se nos revela como un dibujante con buena mano.

7 Soldados de la Victoria 1
Grant Morrison, Cameron Stewart, Frazer Irving, J.H. Williams III, Ryan Sook y Simone Bianchi

Cartoné. 224 páginas. Color. 22 €. ECC Ediciones

Batman: Amor loco y otras historias (Bruce Timm, Glen Murakami, Paul Dini, Dan DeCarlo, John Byrne, Klaus Janson y Mike Parobeck, ECC Ediciones)


A Paul Dini y a Bruce Timm, entre muchos otros, debemos agradecer una de las mejores series de animación que jamás haya tenido, y puede que jamás tendrá, el personaje de Batman. Gracias al éxito de la serie, pudimos disfrutar de la serie Batman Adventures, unos cómics donde se nos narraban nuevas historias que captaban a la perfección la esencia del personaje y de la serie de animación en la que se basaban. Ni que decir tiene que prácticamente todas estas historias cortas son recomendables, pero si una llegó a llamar la atención de los lectores y de la crítica, y premiada por ello, fue la inconmensurable Amor Loco, donde Dini y Timm nos narraban el origen de Harley Quinn, personaje nacido en la serie de animación que años más tarde fue incorporado a la continuidad oficial de las series de Batman.
En esta magnífica historia vemos como Harley Quinn, antes de convertirse en la asistente / amante del Joker ejerció como psiquiatra del asesino criminal en Arkham. Entre sesión y sesión con el psicópata surgió el amor, y Harley hizo todo lo posible, incluso liberar a su amado criminal, para que pudieran estar juntos.
Dini y Timm se complementan a la perfección en una de las historias más recordadas de Batman, donde el guionista despliega todo su fino humor negro en esta historia que nos muestra las locuras que se pueden hacer por amor, y donde el portentoso dibujante, fuertemente influenciado por el gran Harvey Kurtzman y su estilo cartoon, firma un excelente trabajo narrando con un brutal ritmo cinematográfico las desventuras de la pizpireta Harley Quinn intentando derrotar a Batman para ganarse de nuevo el favor de su amado.
Tras el plato fuerte, ECC Ediciones nos propone en este tomo varias historias extraídas de Anuales y Especiales, realizadas por Dini y Timm, juntos o por separado, y acompañados por artistas como Mike Parobeck, Klaus Janson, Dan DeCarlo y John Byrne, donde se nos narran pequeñas historias protagonizadas por algunos de los villanos más conocidos de Batman.
A continuación tenemos la historia titulada Demonios, una nueva colaboración de Dini y Timm, a los que se les une el dibujante y animador Glen Murakami, y donde Batman hace equipo con Demon para enfrentarse a Ra's al Ghul, en una historia en la que es evidente el homenaje que ambos autores rinden al gran Jack Kirby, el Rey de los cómics.
Tras leer esta historia resulta bastante curioso conocer cómo se gestó la misma, en palabras del propio Timm como nos cuenta en un texto al final del tomo, donde el dibujante explica algunos divertidos detalles sobre la producción de sus historias.
Y cerrando el tomo nos encontramos con otra joya, la historia corta Tal para cual, escrita y dibujada por Bruce Timm, fue publicada previamente en la antología Batman: Black & White, y considerada por muchos como una de las mejores historias protagonizada por el personaje de Dos Caras.

Batman: Amor loco y otras historias
Bruce Timm, Glen Murakami, Paul Dini, Dan DeCarlo, John Byrne, Klaus Janson y Mike Parobeck

Cartoné. 208 páginas. Color. 20,50 €. ECC Ediciones

08 diciembre 2014

Saga 2-4 (Brian K. Vaughan y Fiona Staples, Planeta Cómic)

   

Ya alabé las bondades de la maravillosa primera entrega de Saga, pero no puedo dejar de reiterar mi más sincera recomendación de esta serie gracias a sus tres siguientes entregas, ya que la cosa no hace sino mejorar según van avanzando la historia pergeñada por el bueno de Brian K. Vaughan.
Podríamos definir Saga como una space opera, o una epopeya espacial, o una historia de ciencia-ficción... Todas esas definiciones serían válidas, pero realmente el tema principal de Saga es la familia.
Vaughan que, cuando comenzó a escribir esta serie, acababa de estrenar paternidad quiso contarnos una historia donde se viera reflejado lo que significa ser padre y tener como principal responsabilidad una familia a tu cargo. Si a esta idea principal le añades una guerra entre un planeta y su luna como trasfondo, un bebé nacido de una relación prohibida, y varios personajes que quieren acabar con la familia protagonista tenemos como resultado un explosivo y divertido cóctel y una de las mejores series que se están publicando actualmente en nuestro país.
De un tiempo a esta parte, cada nuevo trabajo firmado por Vaughan es mejor que el anterior, y en Image Comic, y en concreto en esta serie, sus autores, no nos olvidemos de la siempre sorprendente Fiona Staples cuyos geniales dibujos va mejorando a pasos agigantados en cada nueva entrega, han gozado de total libertad creativa para contarnos una magnífica historia, donde pueden abordar cualquier tema que deseen, sin preocuparse en lo más mínimo de censuras de ningún tipo por parte del editor. Vaughan y Staples no se cortan un pelo, y nosotros nos alegramos mucho por ello.
En estas nuevas entregas, nuevos personajes se van añadiendo al nucleo formado por Hazel, Alana y Marko y nuevos personajes, provenientes del pasado de este último, se incorporarán al grupo de perseguidores de los protagonistas.
Saga es una serie de protagonismo coral, y a pesar de narrarnos principalmente la historia de una familia que lucha por sobrevivir y mantenerse unida, Vaughan no se olvida del resto de personajes secundarios y otorgándoles el suficiente carisma para que los lectores se encariñen con ellos, a pesar de ser los antagonistas de la historia, como es el caso de La Voluntad y su Gata de la Mentira, o del Príncipe Robot IV, que en muchas ocasiones llegan a robar el protagonismo a los principales protagonistas de la historia.
En una atrevida pirueta argumental, Vaughan da un salto temporal de unos cuantos años y nos muestra como ha llegado a cambiar la vida de los personajes protagonistas, al tiempo que nos muestra a una Hazel algo más crecida y a sus padres, una vez fuera de peligro, haciendo frente a la dura realidad de la rutina familiar diaria.
Poco puedo decir sobre el dibujo de Fiona Staples. Espectacular, atrevido, diferente, fresco... Se me acaban los adjetivos para definir el brillante resultado de su trabajo a la hora de afrontar cada una de las páginas que componen la obra, y sobre todo a la hora de diseñar el aspecto de las singulares criaturas que aparecen a lo largo de la historia, y donde encontramos desde androides con cabeza de televisor, hasta pequeños seres con cabeza de foca, dragones o cíclopes, por citar solo a algunos. La imaginación de Staples como diseñadora no tiene límites.
Estas tres entregas, que recopilan los números 7 al 24 de la serie original, incluyen además las portadas originales y son los tres tomos con los que más he disfrutado en los últimos meses. Una lectura fresca, divertida e irreverente, con unos diálogos brillantemente escritos y con unos personajes fascinantes de los que te acabarás enamorando. Sin duda, una de las mejores series de las que se están publicando actualmente en nuestro país, sino la mejor. Extremadamente recomendable.

Saga 2-4
Brian K. Vaughan y Fiona Staples
Cartoné. 152 páginas c/u. Color. 16,95 €
c/u. ECC Ediciones

Batman / Superman / Wonder Woman: Trinidad (Matt Wagner, ECC Ediciones)


Matt Wagner comenzó a llamar la atención de la industria a comienzos de los años ochenta por ser el responsable de Grendel y Mage, dos series de creación propia publicadas por la editorial independiente Comico, que llegaron a ser consideradas de culto gracias a la buena acogida que tuvieron por parte de la crítica y de sus fieles lectores. Wagner es un autor que se prodiga poco, y aparte de haber realizado para DC algún que otro proyecto especial con Batman como protagonista, en los últimos tiempos básicamente se está dedicando a escribir guiones y a ilustrar portadas allí donde lo requieran.
Como autor completo, Wagner suele ser bastante fiable en sus encargos, y casi siempre firma unos productos que están por encima de la media de los estándares de los cómics que producen las grandes editoriales, por eso no es de extrañar que sea el responsable de encargos especiales como este Trinidad, que reune a los tres personajes más conocidos de la editorial en una historia que podríamos enmarcar fuera de la continuidad oficial del Universo DC.
Trinidad nos cuenta el primer encuentro entre Batman y Superman con Wonder Woman, en el inicio de sus carreras como luchadores contra el crimen, en una típica historia de team-up, donde los personajes protagonistas deberán olvidar sus diferencias para crear un frente común que derrote al villano de turno, en este caso Ra's al Ghul, que ha conseguido idear un mortífero plan con el que pretende acabar con la civilización teniendo como aliados a dos de los villanos de Superman y Wonder Woman.
Como ha demostrado a lo largo de su carrera como guionista, Wagner suele escribir historias inteligentes, que no insultan la inteligencia del lector, y en este caso en concreto, además de narrarnos un entretenido y divertido tebeo de aventuras superheroica, no se olvida en ningún momento de caracterizar a los tres personajes protagonistas, describiéndonos sus motivaciones, sus pensamientos, sus diferentes escenarios, y como las iniciales dudas y reservas entre ellos, sobre todo entre Batman y Wonder Woman, acabarán forjando una estrecha alianza que perdurará en el futuro.
Como dibujante, Wagner no posee un estilo espectacular, e incluso algunos, equivocadamente, afirmarán que tiene un estilo de dibujo bastante feo, que a mi personalmente me encanta debido a su sencillez. Lo que no se puede negar es que además de un gran diseñador de página, es un excelente narrador, que sabe como controlar el tempo narrativo de la historia en todo momento.
En esta ocasión, el dibujo de Wagner se beneficia del impresionante coloreado firmado por el siempre genial y gran colorista Dave Stewart, que consigue ambientar con maestría gracias a su paleta cromática cada escenario donde se desarrolla la aventura.
En definitiva, Trinidad es una historia de lo más sencillita, con una alianza entre superhéroes para acabar con un gran villano, pero que no por ello está falta de idea ni carente de interés, ya que es una estupenda carta de presentación para que los lectores neófitos puedan conocer a los tres grandes iconos de la editorial reunidos en una única aventura.
El magnífico tomo editado por ECC Ediciones recopila la serie de tres números original, sus correspondientes portadas y una galería de bocetos y diseños de personajes firmada por el propio Wagner.

Batman / Superman / Wonder Woman: Trinidad
Matt Wagner

Cartoné. 208 páginas. Color. 20,50 €. ECC Ediciones

05 diciembre 2014

Batman: Asilo Arkham - Purgatorio (Dan Slott y Ryan Sook, ECC Ediciones)


Desde hace varios años y durante su larga estancia al frente de las aventuras del trepamuros, Dan Slott ha sido una pieza fundamental a la hora de revitalizar y dotar de nuevo de interés al personaje de Spiderman.
Slott tiene a sus espaldas una extensa carrera como guionista, tanto para Marvel como DC, de la que apenas hemos llegado a conocer una pequeña parte.
En su producción para DC, cabría destacar varios números de la serie Batman Adventures, que adaptaba a las viñetas la mítica serie de animación noventera producida por Bruce Timm y Paul Dini.
El guionista volvió a trabajar en 2003 con el Hombre Murciélago, al menos de forma tangencial, en la miniserie de seis números titulada Arkham Asylum: Living Hell, que ECC Ediciones acaba de publicar en un bonito tomo bajo el título de Purgatorio.
Inspirándose en la enorme Alguien voló sobre el nido del cuco, Slott construye una historia que gira en torno al Asilo Arkham, su personal, y sus pacientes. Para ello crea a su particular Jack Nicholson, ni más ni menos que Warren White, un empresario sin escrúpulos detenido por malversación de fondos, que se hará pasar por loco para librarse de su condena en prisión. Lo que el bueno de Warren no sabe es que, al ser declarado mentalmente inestable, irá a dar con sus huesos en los inhóspitos y nada acogedores muros del Asilo Arkham para criminales dementes, y es en ese justo momento cuando su vida se convertirá en un auténtico infierno.
Para esta miniserie, Slott creó, además de a Warren, a varios personajes que forman parte del staff del Asilo como el guardia Aaron Cash o la Doctoria Anne Carve con los que iremos viendo, a través de sus historias, a varios reclusos creados por el guionista especialmente para esta obra, como son Jane Nadie, Temblor Mortal o Larva, por citar solo a algunos. Además, no podían faltar, claro, las inevitables apariciones de prácticamente toda la galería de villanos de Batman, como el Joker, Dos Caras, Enigma, etc.
Lo que en un principio podría presentarse como un interesante psico-drama carcelario, de repente se convierte en todo un festival de terror sobrenatural gracias a la aparición en escena de cierto personaje del universo mágico de DC, y de varios demonios que pasaban por allí dispuestos a animar un poco al personal y a los reclusos del Asilo Arkham.
Por su parte, Ryan Sook, poseedor de un maravilloso estilo de dibujo, influenciado por dos titanes como son Mike Mignola y Kevin Nowlan, realiza un espectacular trabajo durante los seis números de la miniserie, manteniendo el trepidante ritmo de la narración en todo momento y plasmando fenomenalmente bien las particulares características de todos y cada uno de los personajes que aparecen en la obra.
En definitiva, Purgatorio es una historia divertidísima, muy loca y gamberra, donde Slott da rienda suelta a su particular y negrísimo humor, con la que conoceremos un poco mejor como funciona el Asilo Arkham y la cabeza de algunos de sus "inquilinos", donde el personaje de Batman apenas aparece, y ni falta que hace, ya que en manos de Slott hasta el villano más insignificante tiene el carisma suficiente como para hacerle sombra hasta al mismísimo Caballero Oscuro.
Mención especial merecen las impresionantes portadas pintadas obra del maravilloso Eric Powell, al que todos conoceréis, o deberíais, por su magnífica serie El Bruto (The Goon).
Cerrando el tomo nos encontramos con interesantes y variados extras, como la propuesta que Slott presentó a DC para la miniserie, los perfiles de algunos de los personajes, y una galería de bocetos y diseños de personajes, obra del siempre genial Ryan Sook.

Batman: Asilo Arkham - Purgatorio
Dan Slott y Ryan Sook

Cartoné. 176 páginas. Color. 17,95 €. ECC Ediciones

Batwoman: La sangre es espesa - Final (J. H. Williams III, W. Haden Blackman, Marc Andreyko, Trevor McCarthy y Moritat, ECC Ediciones)


ECC Ediciones ha publicado recientemente La sangre es espesa, la última historia firmada por la pareja de guionistas J. H. Williams III y W. Haden Blackman, antes de abandonar la serie debido a desavenencias con la editorial, con respecto a la boda de la protagonista con su pareja. Un tema muy sonado que dio mucho que hablar en su día y que generó bastante polémica con respecto a los personajes de cómic homosexuales.
Polémicas aparte, el tomo recopila los números del 22 al 24, y el primer Annual de la serie original, número especial éste donde debutó Mark Andreyko como nuevo guionista de la serie.
En esta aventura definitiva, veremos como Batwoman sella un trato con Huesos, el director del DEO, para atrapar a Batman e intercambiarlo por su hermana, que ha sido retenida por la agencia federal, y está siendo utilizada para obligar a nuestra protagonista a capturar a Batman, muy a su pesar.
Al mismo tiempo, Hawkfire, la prima de la protagonista, intentará, junto a un grupo de mercenarios liderados por su tío, liberar a la hija de éste. En efecto, es bastante complicado estar al día del árbol genealógico de la familia Kane.
Para atraer a Batman hacia la trampa, el DEO pondrá patas arriba la ciudad de Gotham dejando libres a un puñado de villanos del Caballero Oscuro, cuyas ordenes son crear el mayor caos inimaginable, para que éste muerda el anzuelo, y Batwoman tenga la posibilidad de enfrentarse a él.
Con respecto al apartado gráfico, Trevor McCarthy cumple de manera bastante competente, a pesar de algún que otro bajón de calidad achacable a las temidas fechas de entrega, y donde varios entintadores tuvieron que echar una mano para acabar el número con un resultado algo irregular.
Por otro lado, ha sido una muy grata sorpresa el descubrir al dibujante Moritat, que comparte páginas con McCarthy, al que no conocía y cuyo estilo me ha parecido de lo más atractivo, a pesar de no intentar innovar en la composición de las páginas, como suele hacer McCarthy manteniendo la estética marcada en la serie desde el principio por J. H. Williams III, donde muchas veces lo importante no era lo que se contaba, sino como se contaba.
Acción trepidante, sorprendentes revelaciones con respecto al Director Huesos, y un épico enfrentamiento entre Batman y Batwoman, es todo lo que encontraréis en este tomo que cierra una magnífica etapa, donde además se atan todos los cabos sueltos, dejando todo listo para lo que está por venir, esta vez con Batwoman totalmente integrada en Gotham y en la Bat-familia.

Batwoman: La sangre es espesa - Final
J. H. Williams III, W. Haden Blackman, Marc Andreyko, Trevor McCarthy y Moritat
Rústica. 112 páginas. Color. 11,50 €. ECC Ediciones